Chile transita hacia un Turismo Sostenible

Written by Infraestructura Hotelera on Jueves, 20 Noviembre 2014. Posted in Actualidad

Es necesario atraer visitantes que valoran unas vacaciones más "verdes"

Chile transita hacia un Turismo Sostenible

 
Está realizando esfuerzos significativos para atraer visitantes que valoran unas vacaciones más "verdes". Tal es el caso de la creación del llamado Sello S, que distingue a los alojamientos considerados sustentables.

En agosto, Bogotá fue anfitriona de los diálogos en torno al desarrolle de ciudades, medios de transporte y modelos de turismo sostenibles que animaron la Cumbre de Sostenihilidad Urbana organizada por Naciones Unidas. Allí el diagnóstico fue claro: el turismo se ha convertido en una de las prácticas generadoras de los problemas del cambio climático. Así lo señaló Arab Hoballah, director de la Subdivisión de Consumo y Producción Sostenible del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), quien advirtió que si bien el turismo masivo impulsa la economía, también genera el mayor desperdicio, "dado el culto exagerado que rinden los turistas al consumo y al uso poco eficiente de los recursos".

El tema preocupa, debido a las múltiples aristas que involucra. Helena Rey de Assis, Tourism and Emironment Programme Officer del Programa de Turismo y Medio Ambiente del PNUMA, División de Tecnología, Industria y Economía (DTIE), reconoce que las operaciones y el desarrollo del turismo han contribuido al agotamiento de recursos naturales, tales como el agua. energía, suelo y materias primas. Incluso, plantea que se calcula que esta actividad contribuye al calentamiento del planeta con el 5% de las emisiones mundiales de CO2.

"Además, algunos países receptores han sufrido los efectos negativos del choque de culturas, la delincuencia, la explotación de mujeres y niños, falta de empleos decentes y salarios justos en relación con este sector. En términos económicos, el turismo también puede causar un aumento de los precios y desequilibrios o dependencias económicas y generar vulnerabilidad y excesivas pérdidas en las economías receptoras", describe.

Se trata de un escenario que no seria revertible en el corto plazo. De hecho. las proyecciones del PNUMA-DTIE indican que los posibles efectos negativos aumentarán en los próximos años de manera proporcional al mayor éxito del rubro.

"Si todo continúa como hasta el momento, hacia 2050 el crecimiento del turismo implicará aumento del consumo de energía (154%), de las emisiones de gases de efecto invernadero (131%), del consumo de agua (152%) y de los residuos sólidos (251%)" , puntualiza Catalina Etcheverry, consultant de dicha organización.

De ahí que migrar hacia un turismo más sostenible y respetuoso con el medio ambiente se haya transformado en una tarea relevante, mas aún luego que el Informe sobre la Economía Verde de 2011 del PNUMA considera al turismo como uno de los motores de crecimiento más prometedores para la economía mundial.

Una de las piedras de tope. y así se concluyó en el encuentro de Bogotá, es que los prestadores de servicios turísticos no están conectando con las políticas de turismo sostenible, que básicamente exigen responsabilidad con los ecosistemas, las poblaciones locales y el patrimonio cultural tangible.

Algo que a juicio de Deirdre Shurland, senior consultant del PNUMA-DTIE, "es una necesidad" no solo por el agotamiento de los recursos naturales, sino también por la mayor conciencia que existe entre los consumidores, que esperan productos y servicios de calidad que contribuyen al bienestar del medio ambiente.

Pero a pesar de que el avance no ha sido rápido entre los operadores turísticos, existen ejemplos notables en el mundo, donde algunos de ellos y asociaciones han jugado un importante rol en la promoción de prácticas sustentables. Así ocurre con la ANR, una asociación holandesa de tour operadores que desarrolla una calculadora de carbono para medir los impactos de un tour sobre el cambio climático, y con BRAZTOA —Asociación Brasilera de Tour Operadores—, que creó un premio nacional para reconocer las buenas prácticas y el desempeño sustentable de sus actores.

Los consumidores también han levantado esta bandera, como lo revela la encuesta realizada en 2007 por TNS Travel & Tourism y que ha sido citada por el estudio The Travel & Tourism Competitiveness Report, 2009 del Foro Económico Mundial. Este reporte señala que el 34% de los viajeros está dispuesto a pagar más por una opción de turismo sustentable.

Además, en 2009, el 81 % de los clientes de la compañía canadiense Air Transat aseguraron que favorecerían el tour operador más responsable con el medio ambiente.

CERTIFICACION NACIONAL
Chile no está ajeno a este fenómeno, que cada vez toma más fuerza, Sin embargo, y a pesar de que se han hecho significativos esfuerzos, como el reciente anuncio presidencial de inyectar US$ 100 millones para potenciar esta industria a través del Fondo Nacional de Desarrollo Turístico Sustentable, lo cierto es que aún queda mucho por hacer.

En efecto, según el Country Brand Index Latinoamérica (CBI LatAm 2013), elaborado por FutureBrand, un desafío pendiente para nuestro país lo constituyen sus dimensiones "Turismo" y "Patrimonio y Cultura".

El tema cobra importancia si se toma en cuenta que Chile ha recibido hasta julio de 2014, según cifras del Servicio Nacional de Turismo (Sematur), a 2.125.113 turistas extranjeros. De acuerdo con el Country Brand índex 2011-2012, el 79% de ellos llega a nuestro país seducido por sus atractivos naturales y el 39% por los culturales.

El gobierno decidió en mayo de 2013 tomar cartas en el asunto al implementar el llamado Sello S, que garantiza al visitante que el servicio turístico contratado cumple con criterios sustentables en los ámbitos medioambiental, económico y socio-cultural.

De acuerdo al rango de cumplimiento de criterios. los alojamientos se pueden distinguir en tres niveles y tiene una validez de dos años desde el momento de su otorgamiento.

Esta distinción ha sido reconocida por el Global Sustainable Tourism Council (GSTC 1. organización que es referente a nivel mundial en este ámbito, y recibió une de los Biosphere Awards for Responsible Tourism entregado por el Instituto de TürismO Responsable (ITR) a aquellas entidades que fomentan las prácticas sustentables, adoptan los criterios internacionales de sostenibilidad y promocionan una conducta ambiental y sociocultural respetuosa con el entorno.

Estos reconocimientos significan un gran paso, pues validan internacionalmente los avances locales logrados en la materia.

PLAN LOCAL EN MARCHA
Conscientes de la potencial oportunidad de negocios. la autoridad impulsó un Programa de Innovación en Turismo Sustentable, que apunta a mejorar la competitividad del sector, mediante la promoción de las prácticas sustentables y distinguiendo a aquellas empresas que alcanzan altos niveles de sostenibilidad.

El gobierno también decidió trabajar en un Plan de Desarrollo Turístico Sustentable, que según cuenta la subsecretaria de turismo, Javiera Montes, contempla el desarrollo en las áreas silvestres protegidas, lo que permitirá mejorar la experiencia de los visitantes en dichas zonas, potenciar el desarrollo local de comunidades aledañas y fortalecer esas áreas para la educación ambiental de los visitantes.

Montes detalla que este diseño tiene cuatro componentes que apuntan a disminuir las brechas que hay en el país en términos de "infraestructura habilitante y puesta en valor de los destinos. promoción, calidad sustentabilidad de la oferta turística y en capacitación de los actores".

Los planes también incluyen el fortalecimiento del Sello S entre los empresarios y la creación de criterios para otros subsectores del turismo.

"Esperamos crecer y que los visitantes puedan notar la diferencia y el esfuerzo que están realizando todos los servicios que ya tienen el Sello S", señala Montes, quien destaca la labor en este sentido que en paralelo desarrollan el Ministerio del Medio Ambiente con sus programas de Educación Ambiental y Certificación Ambiental de Municipios; Corfo, con el desarrollo de productos turísticos más sustentables, y la Agencia Chilena de Eficiencia Energética, que implementa programas y proyectos específicos para disminuir el consumo energético.

LO QUE FALTA
Entre los actores de la industria la visión es clara: Chile está empezando en este ámbito. Para Eugenio Yunis, vicepresidente de la Federación de Empresas de Turismo (Fedetur), un punto clave para impulsar la sostenibilidad del rubro es que el gobierno tome "fuertes medidas" para que las empresas turísticas y los turistas no dañen el territorio.

A su juicio, eso pasa por planes de ordenamiento territorial, apoyo para la adopción de prácticas sustentables en las empresas, sistemas de regulación y de certificación en sustentabilidad, apoyo financiero para mejorar la gestión del agua y la energía en hoteles, restaurantes y tour operadores, fiscalización para verificar que los estándares se cumplen y la aplicación de multas.

Jorge Moller, representante de la certificadora GSTC en Chile, va más allá, al apuntar a la necesidad de "educar al público final chileno", lo que estima es la única forma de que el esfuerzo por obtener la distinción de sustentabilidad sea un factor decisivo a la hora de elegir un alojamiento.

"A la campaña 'Chile es tuyo' se debiera sumar otra para educar qué es la sustentabilidad y así que los chilenos privilegien esos establecimientos al momento de planear las vacaciones, porque hoy ese no es un elemento de elección de destino o producto", asevera.

Otra línea de acción, dice, debe-ser la articulación entre los distinguidos con el Sello S. de manera que se forme una especie de Club de Sustentable, que les permita acceder a capacitaciones, posibilidades de comercializar juntos y oportunidades de promoción.

Mención aparte es la educación a la intermediación —tour operadores—, pues al revisar la oferta de cada uno, "ninguno tiene un espacio dedicado a quienes han hecho un esfuerzo por distinguirse sustentablemente. Y si ya existe un sello en materia de alojamiento, el experto enfatiza que se debe transitar hacia la certificación de destinos. para lo cual "es importante que exista una visión de empezar a trabajar en destinos y eso está alineado con las intenciones de dar fuerza al tema de las ZOIT (zona de interés turístico), que es una estructura de manejo de destino que tiene que ver con administrar adecuadamente un destino entre municipios, las empresas y asociaciones gremiales".

Fuente_MGConsulting

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